Polynésie, mer de rêve



GEOGRAPHIE

Le triangle polynésien est formé au nord par Hawaï, au sud par la Nouvelle-Zélande et à l'est par l'île de Pâques. Tous les habitants de ces îles possèdent des ancêtres communs, venus du sud-est asiatique, il y a trois à quatre mille ans. Au fil des siècles, ces Maohis ont migré, poursuivant leur route d'ouest en est, en utilisant des pirogues de bois et fibres tressées.
Etalée entre l'Equateur et le Tropique du Capricorne, à l'ouest de la ligne de changement de date, la Polynésie française est située au cœur de ce triangle. 118 îles, dont 76 habitées, constituent 5 archipels : Marquises, Tuamotu, Gambier, Australes, Société, répartis sur 4 700 000 km2 d'océan, 7000 km2 de lagons pour 4000 km2 de terres émergées. Plus de 2000 kilomètres séparent Hatutu, l'île la plus septentrionale, de Rapa, la plus méridionale. Visiter tous ces confettis éparpillés au milieu du Pacifique est impossible. La Polynésie, qui signifie étymologiquement " plusieurs îles ", ne se dévoile pas en une semaine. Prévoyez au minimum quinze jours.


Des lagons incomparables
Yann Saint-Yves ©


FORMALITES

Tahiti est un territoire d'outre-mer, un TOM, qui vous est accessible avec votre carte d'identité. Il est toutefois conseillé d'avoir son passeport avec soi, car en cas de halte prolongée sur le territoire américain, vous n'auriez pas la possibilité de sortir de l'aéroport. Pour les membres de la Communauté Economique Européenne et de la confédération helvétique, le passeport est suffisant lui aussi, aucun visa n'est demandé si vous y séjournez moins de trois mois. Pour les ressortissants d'autres pays étrangers, renseignez-vous auprès du consulat français.


Feu vert pour les ressortissants de la CEE.
Yann Saint-Yves ©


CLIMAT

Le climat est tropical humide. Evitez les saisons décembre-janvier, plus pluvieuses, notamment dans les îles de la Société. Ces périodes, qui sont synonymes de vacances scolaires, impliquent aussi de multiples désagréments : billets d'avion internationaux et nationaux plus chers, problèmes pour trouver des places, que ce soit en avion ou dans les pensions. Pour des raisons budgétaires, délaissez cette période.
La température est toujours très clémente, que ce soit dans l'air (28°C) ou dans l'eau (26-29°C), mais dans les îles hautes, les montagnes retiennent souvent les nuages, ne vous attendez donc pas à avoir un ciel dégagé en permanence. Le phénomène El Nino déréglant le climat, renseignez-vous avant de partir sur les températures. Prévoyez un petit lainage pour les soirées dans les montagnes ou si le vent souffle fort.
Munissez-vous de crèmes solaires à fort indice de protection. Protégez les jeunes enfants et buvez énormément. N'oubliez pas non plus d'emporter des lotions anti-moustiques.


Le soleil peut devenir un ennemi. Attention!
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MONNAIE

Le Franc Pacifique (CFP) est la monnaie en vigueur dans toute la Polynésie française. Le taux de change est fixe, et vous obtiendrez 1000 CFP en l'échange de 8,38 euros (55 FF). Retraits possibles dans les distributeurs avec votre carte VISA internationale, mais limités à 36 000 CFP (300 euros) par semaine (plus si vous disposez d'une carte PREMIER).
Comptez 8 euros pour un plat de poisson.


Un plat de poisson coûte 8 euros environ.
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HOSPITALITE

Les Polynésiens sont extrêmement spontanés. Ce sont des gens qui ne vont pas par quatre chemins pour dire les choses. Cette spontanéité peut dérouter, mais il faut être ouvert et ne pas hésiter à retourner les sourires ou les bonjours que l'on vous adresse. Le hasard des rencontres vous fera peut-être inviter à un repas ou à dormir chez l'habitant, vous donnant la possibilité de découvrir un peu plus les us et coutumes de ce pays enchanteur. Le tutoiement est de rigueur, ne soyez pas surpris !


Concert de ukulele à Bora Bora.
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CADEAUX

Paréos, monoï, vanille, savons parfumés, confitures exotiques (mangue, pamplemousse vert), se trouvent sur le marché de Papeete ou dans les îles. Chapeaux, paniers tressés en pandanus, chemises colorées, sculptures, plats en bois... : vous aurez toute latitude pour dénicher le cadeau idéal.
A votre départ, pensez aussi à rapporter des fleurs (alpinia, roses de porcelaines, oiseaux de paradis), qu'on vous emballe à l'aéroport dans des boîtes spécialement conçues pour l'occasion et qui voyagent en soute. Vous pouvez même les faire livrer ou les commander depuis la métropole.
Site web : www.tahiti-fleurs.com

La perle noire, cultivée dans les fermes perlières (surtout aux Tuamotu), est un souvenir d'exception à rapporter.
Site web : www.perlesdetahiti.net


Un paréo dessiné à la main.
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FLORE

L'accueil à l'aéroport de Faa'a à votre arrivée est ponctué par la distribution de fleurs de tiare, odorantes à souhait. Ce gardénia, endémique à la Polynésie, sert à la confection de colliers, qu'on vous remet dans les pensions ou les hôtels. A votre départ, il est de tradition de recevoir un collier de coquillages.
Fleurs de frangipaniers, hibiscus, arbre du voyageur, oiseaux de paradis, alpinia, anthuriums, bougainvillées, vous accompagnent le long de la route ou sont disposés artistiquement dans vos chambres ou salles de bains. Les ananas poussent dans des champs à Moorea et les pamplemousses verts des Marquises ont un goût indescriptible. Goûtez aussi le fruit de l'arbre à pain (uru).
Pensez à vous munir d'un guide de plantes tropicales pour mieux vous y retrouver.


Des fleurs de frangipanier.
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MATERIEL DE PLONGEE

Les prix des clubs de plongée comprennent le matériel. Il n'y a pas, comme on le voit souvent en métropole, de prix spécifique pour ceux qui possèdent leur propre matériel. A vous de choisir. Il peut être usant de se déplacer avec un sac complet de matériel, d'autant que les vols intérieurs limitent les kilos de bagages. Combinaison de trois millimètres amplement suffisante. Nous vous conseillons d'emporter le minimum : détendeur, PMT, ordinateur.


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OFFICE DU TOURISME

Pour tout savoir, trouver de la documentation, des renseignements sur les pensions de famille, la plongée...

Tahiti Tourisme
28, boulevard Saint-Germain
75005 Paris
Tél : 01 55 42 64 34
Fax : 01 55 42 61 20
E-mail : tahititourisme@voyageatahiti.com
Site web : www.voyageatahiti.com

SE RENDRE A TAHITI

La nouvelle compagnie Air Tahiti Nui permet de se rendre à Papeete, via Los Angeles, au départ de l'aéroport de Paris-Roissy Charles de Gaulle. Comptez 21 heures de voyage. Mais le temps passe vite à bord car le service est impeccable. Les hôtesses sont habillées en longues robes tahitiennes et de la musique locale est diffusée à bord. Chaque passager dispose de son poste de télévision encastré dans le dossier du siège qui est devant lui. On choisit son film parmi la dizaine proposée et qui passent en boucle. Possibilité aussi de jouer à des jeux ou de suivre le déroulement du vol en temps réel, avec la progression de l'avion, vitesse... qui apparaissent en temps réel sur l'écran. Les repas sont délicieux et l'accueil irréprochable. Digne des compagnies asiatiques, dont la qualité n'est plus à démontrer. Evitez les périodes chargées (décembre, juillet, août) afin de bénéficier des meilleurs prix.

Air Tahiti Nui
28, boulevard Saint-Germain
75006 Paris
Tél : 0825 02 42 02 (0,15 euro la minute)
Site web : www.www.airtahitinui.fr


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VOLS DOMESTIQUES

Air Tahiti :
Franchise de 20kg si vous êtes en possession d'un billet international (à + ou - 7 jours de l'arrivée ou du départ), sinon 10kg. En cas d'excédent, nous vous recommandons de mettre vos bagages au fret, moins onéreux. Le prix est variable selon les destinations.
E-mail : reservation@airtahiti.pf
Site web : www.airtahiti-vt.com
Se renseigner sur les combinés avion + hébergement (Iles de la Société- Tuamotu-Marquises), souvent plus économiques.

AGENCE SPECIALISEE

Didier Alpini, directeur du club Aquatica Dive Center de Papeete, a créé l'agence Dream Travel Tahiti pour promouvoir " toutes les destinations de Polynésie et pas seulement l'archipel des Tuamotu ou le triptyque incontournable: Moorea, Bora Bora, Rangiroa, explique-t-il. J'essaie de cibler les demandes à la carte, de proposer des itinéraires variés, avec Raiatea-Tahaa ou Huahine par exemple. Personne n'est mieux placé que nous pour vendre notre destination. Et puis, avec radio-cocotier, on est au courant de tout. Si une pension ou un hôtel a un problème, on le gère immédiatement, avec des solutions de remplacement."
Il propose des packages hébergement-hôtel-plongée, combinés dans les îles de votre choix. Vous composez votre voyage selon vos desiderata. Et selon votre budget : vous avez le choix : du cinq étoiles à l'hébergement en pension de famille.

Contacts :
Agence de voyage (aventure, sport et plongée)
Site web : www.dreamtraveltahiti.com
E-mail: didier@dreamtraveltahiti.com


Yann Saint-Yves ©

GROUPEMENT D'INTERET ECONOMIQUE PLONGEE

25 clubs de Polynésie sont regroupés en GIE. Ils ont conçu un site web qui énumère toutes les possibilités de toutes les îles. Ils ont édité une brochure, disponible sur demande. On y trouve la charte de qualité à laquelle ont souscrit les clubs et qui énumère, en 18 points, les règles en vigueur, ex : " ne pas remonter d'animal vivant, avoir des locaux propres et agréable. " Un tableau résume aussi les caractéristiques de tous les clubs, donne leurs e-mails et même si l'on peut trouver une possibilité de garde d'enfants ! Enfin, un diaporama splendide fournit une idée des espèces que l'on rencontre dans les eaux polynésiennes. Evidemment, avec tout cela, on n'a qu'une idée en tête : partir ! Prenez les packages GIE, forfaits de plongée valables dans toutes les îles... Plus économiques que les plongées à la carte.
Site web : www.diving-tahiti.com
E-mail: gieplongee@mail.pf

PHOTOS

Evidemment, vous devriez trouver tout ce qui touche au matériel photo un peu partout. Néanmoins, des précautions s'imposent. Il n'est pas évident de dénicher la pellicule que vous voulez au moment où vous le voulez, ou la batterie adéquate. La solution qui s'offre à vous est de venir avec votre stock personnel. Pour ce reportage, nous avons utilisé des pellicules diapos Fuji Sensia de 100 ASA pour les images sous-marines. La pellicule employée en terrestre est la Fuji Velvia 50 ASA. Cette sensibilité donne des couleurs extraordinaires, notamment à la tombée du soleil, vers 17-18 heures. Si vous partez à un moment moins clément et que le ciel est couvert, optez pour une sensibilité plus grande. Pour les soirées, ayez recours à de la 200 ou 400 ASA.
Les amateurs de photos numériques devront prévoir plusieurs cartes mémoires ou un moyen de sauvegarde (disque dur avec lecteur de carte ou ordinateur portable.)
Prévoyez aussi une protection adéquate pour votre matériel, car l'omniprésence d'eau salée ainsi que la forte humidité risquent de transformer votre voyage en torture-test pour vos appareils.



Martine Carret et Yann Saint-Yves